Η αντίδραση του Μπάιντεν στο Αφγανιστάν θα επηρεάσει τις ενδιάμεσες περιόδους;


Ονομάστε το του Λευκού Οίκου ονειρικό σενάριο: Στο τέλος, οι ψηφοφόροι δεν κατηγορούν τον Τζο Μπάιντεν. Η απόσυρση των αμερικανικών στρατευμάτων από το Αφγανιστάν από τον πρόεδρο τον ευθυγραμμίζει απλώς με όλους τους άλλους που έχουν εγκαταλείψει την ιδέα ότι ο στρατός θα μπορούσε να διαμορφώσει μια διχασμένη χώρα σε έναν σταθερό δημοκρατικό σύμμαχο. Η διοίκηση ελπίζει ότι οι φρικιαστικές εικόνες των απελπισμένων Αφγανών που προσκολλώνται σε ένα C-17 ξεθωριάζουν, αντικαταστάθηκε από συλλογική ανακούφιση ότι δεν θα πεθάνουν περισσότεροι Αμερικανοί σε έναν θολό, βάναυσο πόλεμο που διήρκεσε δύο δεκαετίες και τέσσερις προεδρίες.

Παρά την ταχεία κατάληψη του Αφγανιστάν από τους Ταλιμπάν, αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου και άτομα κοντά στον Μπάιντεν δεν προβλέπουν ότι η απόφασή του θα πλήξει τους Δημοκρατικούς στις ενδιάμεσες εκλογές του επόμενου έτους, ούτε στον προεδρικό αγώνα που ακολουθεί. Το επιχείρημά τους είναι ότι το έθνος πρέπει να διαβεβαιωθεί ότι ένας πρόεδρος που ορκίστηκε κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του 2020 να τερματίσει τους «αιώνιους πολέμους» έκανε την υπόσχεση.

Θα λειτουργήσει; Οι σύμμαχοι του Μπάιντεν στοιχηματίζουν έτσι.

«Η μεγάλη πλειοψηφία του αμερικανικού λαού μας θέλει να φύγουμε από το Αφγανιστάν», μου είπε αυτή την εβδομάδα ο Τεντ Κάουφμαν, έμπιστος του Μπάιντεν από τη δεκαετία του 1970 και πρώην γερουσιαστής των Δημοκρατικών από το Ντέλαγουερ. «Και αυτό θα είναι ένα βασικό μήνυμα – το βασικό σημείο για τον αμερικανικό λαό είναι ότι τα στρατεύματά μας είναι εκτός», είπε. «Είναι καλό για εμάς να καθόμαστε στην Ουάσιγκτον και να συζητάμε για το τι συμβαίνει στο Αφγανιστάν. Δεν φέρουμε το μεγαλύτερο βάρος αυτού του πολέμου. Είναι άλλο πράγμα αν έχεις έναν γιο ή κόρη ή πατέρα εκεί πέρα ​​».

Ο χειρισμός του Μπάιντεν με τη μεγαλύτερη κρίση εξωτερικής πολιτικής μέχρι σήμερα εξελίσσεται σε δύο κομμάτια: βραχυπρόθεσμα και μακροπρόθεσμα. Τις τελευταίες ημέρες, ο Λευκός Οίκος απέστειλε ιδιωτικά σημεία συνομιλίας σε υποστηρικτές που προσπάθησαν να αμβλύνουν την άγρια ​​αντίδραση για τη νίκη των Ταλιμπάν, παρακάμπτοντας την ευθύνη σε έναν χρήσιμο στόχο. Φεύγοντας από την πόρτα, ο Ντόναλντ Τραμπ άφησε τον Μπάιντεν με δύο κακές επιλογές: «αόριστο πόλεμο στο Αφγανιστάν» ή αποχώρηση στρατευμάτων και πιθανή νίκη των Ταλιμπάν, έγραψε ένας βοηθός επικοινωνίας του Λευκού Οίκου σε ένα email που έλαβε Ο ΑτλαντικόςΕ Αυτή η δυαδική διατύπωση αγνοεί όλες τις άλλες επιλογές που ήταν ανοιχτές στον Μπάιντεν: τουλάχιστον, αφήνοντας επαρκή στρατεύματα στη θέση τους, έτσι ώστε ένας φυγάς από το Αφγανιστάν να μην χαθεί μέσα στο πηδάλιο του τροχού ενός αναχωρούντος αεροπλάνου. Δεν πωλούνται όλοι οι Δημοκρατικοί παρτιζάνοι με την ιδέα ότι ο Τραμπ πυγμαχούσε στον Μπάιντεν όταν διαπραγματεύτηκε την απόσυρση των στρατευμάτων από το Αφγανιστάν που είχε προγραμματιστεί για την άνοιξη. Μετά την ανάληψη των καθηκόντων του, ο Μπάιντεν επανεντάχθηκε γρήγορα στη συμφωνία του Παρισιού για το κλίμα και την ιρανική πυρηνική συμφωνία που είχε εγκαταλείψει ο Τραμπ. “Αυτό επέλεξαν να μην αντιστρέψουν”, μου είπε η Ντόνα Μπραζίλ, πρώην πρόεδρος της Δημοκρατικής Εθνικής Επιτροπής. «Αν δεν το αντιστρέψεις, το κατέχεις».

Κοιτώντας μπροστά, η ομάδα του Μπάιντεν επικεντρώνεται στην αποτροπή τυχόν αναβίωσης μιας τρομοκρατικής απειλής από το Αφγανιστάν. Η ομάδα εθνικής ασφάλειας του είπε ότι είναι σε καλύτερη θέση για την εξάλειψη της τρομοκρατίας που προέρχεται από χώρες χωρίς αμερικανική στρατιωτική παρουσία από ό, τι συνέβαινε πριν από 20 χρόνια, όταν ο Οσάμα Μπιν Λάντεν επέβλεψε τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου από το ιερό του στο Αφγανιστάν. Αλλά εάν συμβεί επίθεση στο ρολόι του Μπάιντεν, είπε ένας από τους εράνους της προεκλογικής του εκστρατείας, οι Αμερικανοί δεν θα συγκεντρωθούν απαραίτητα πίσω από έναν πρόεδρο που άφησε το Αφγανιστάν στα χέρια εξτρεμιστών. Μια φυσική αντίδραση μεταξύ των ψηφοφόρων θα είναι: «Δεν σας θέλαμε στο Αφγανιστάν, αλλά θα έπρεπε να μην το κάνετε αυτό και τώρα υπάρχουν νεκροί Αμερικανοί, και πρέπει να το εξηγήσετε και πρέπει να πάτε στην κηδεία τους». είπε αυτό το άτομο, που όπως και οι άλλοι μίλησαν υπό τον όρο της ανωνυμίας για να μιλήσουν πιο ελεύθερα.

Τα καλωδιακά δίκτυα δείχνουν χάος, δάκρυα και νεκρά σώματα σε άσφαλτο αεροδρομίου, ωστόσο μερικοί από τους ζωντανούς γράφουν ήδη τις σκηνές ως «το κόστος του πολέμου». Το Αφγανιστάν ήταν ένας πόλεμος που οι Αμερικανοί ήθελαν σαφώς να τελειώσει εδώ και λίγο καιρό. Σε μια δημοσκόπηση που έγινε πριν από 10 χρόνια, οι ψηφοφόροι προέβλεψαν σε μεγάλο βαθμό το ακατάστατο αποτέλεσμα που εκτυλίσσεται σήμερα. Πάνω από το 70 τοις εκατό πίστευαν ότι οι ΗΠΑ θα αποσύρουν τελικά τα στρατεύματά τους και θα φύγουν από το Αφγανιστάν χωρίς μια δημοκρατική κυβέρνηση. Μια έρευνα του Quinnipiac τον Μάιο διαπίστωσε ότι με διαφορά 62 % έως 29 %, οι Αμερικανοί ενέκριναν το σχέδιο του Μπάιντεν να αποσύρει όλα τα στρατεύματα. Στρατιωτικά νοικοκυριά που εγκρίθηκαν με διαφορά 23 μονάδων: 59 % έως 36 %.

«Δεν πιστεύω ότι οι Αμερικανοί πρόκειται να αξιολογήσουν τον Τζο Μπάιντεν για το αν το Αφγανιστάν είναι μια σταθερή δημοκρατία», μου είπε ο Τζεφ Χόρβιτ, δημοψήφιστής της Δημοκρατικής στην Hart Research. «Είναι πολύ πιο συγκεντρωμένοι στο αν Αμερική είναι μια σταθερή δημοκρατία. Και, δυστυχώς, πρέπει να κάνουμε τη δουλειά μας εκεί αυτές τις μέρες ».

Παρά την έντονη εστίαση στην Ουάσινγκτον στην αναζωπύρωση των Ταλιμπάν, το ευρύτερο κοινό φαίνεται να είναι πιο απασχολημένο με άλλα θέματα, όπως η πανδημία του κορονοϊού που εξακολουθεί να είναι σε έξαρση. Ο Ruben Gallego, βετεράνος πεζοναυτών που υπηρέτησε στο Ιράκ και τώρα είναι αντιπρόσωπος των Δημοκρατικών από την Αριζόνα, tweeted το περασμένο Σαββατοκύριακο, «Αυτό που νιώθω και σκέφτομαι για την κατάσταση στο Αφγανιστάν, δεν μπορώ ποτέ να το χωρέσω στο Twitter. Αλλά ένα πράγμα που σίγουρα επισημαίνεται είναι ότι δεν έχω λάβει μια τηλεφωνική κλήση σχετικά με αυτό και η περιοχή μου έχει μεγάλο βετεράνο πληθυσμό ».

Ένας πρώην βοηθός της εκστρατείας του Μπάιντεν μου είπε: «Είναι δύσκολο να φανταστούμε ότι στις ενδιάμεσες εκλογές ή σίγουρα το 2024 ότι η αποχώρηση από το Αφγανιστάν θα είναι στο επίκεντρο. Αυτά τα πράγματα συχνά φαίνονται επείγοντα και οι επιπτώσεις φαίνονται τεράστιες αυτή τη στιγμή. Αλλά στο τέλος της ημέρας, οι ψηφοφόροι νοιάζονται για πράγματα που επηρεάζουν αυτούς και τις οικογένειές τους ».

Αλλά ακόμη και ορισμένοι σύμμαχοι του Μπάιντεν φοβούνται ότι έχει δώσει στην αντιπολίτευση ένα κουκούλι που μπορούν να χρησιμοποιήσουν για όσο διάστημα είναι στην εξουσία. Η έξαλλη έξοδος από την Καμπούλ προκαλεί μια απόκοσμη ηχώ των Αμερικανών που επιβιβάστηκαν βιαστικά σε ελικόπτερο από την ταράτσα όταν η Σαϊγκόν έπεσε στο Βόρειο Βιετνάμ το 1975. Οι Ρεπουμπλικάνοι προσπαθούν ήδη να αξιοποιήσουν την ιδέα ότι ο Μπάιντεν «έχασε» το Αφγανιστάν και θα φέρει άμεση ευθύνη εάν Οι Ταλιμπάν εκτελούν Αφγανούς που προσπάθησαν να βοηθήσουν την πολεμική προσπάθεια των ΗΠΑ. «Εκεί που αυτό μπορεί να πονέσει είναι οι Ρεπουμπλικανοί να μπορούν να πουν:« Λοιπόν, χάλασες το Αφγανιστάν », μου είπε ο έρανος του Μπάιντεν.

Όσον αφορά τον μακρύτερο πόλεμο της Αμερικής, ο Μπάιντεν ήταν από καιρό σκεπτικιστής-αν και το 2001 ψήφισε ψήφισμα της Γερουσίας που εξουσιοδοτούσε τον τότε πρόεδρο Τζορτζ Μπους να χρησιμοποιήσει στρατιωτική δύναμη εναντίον των εθνών που σχεδίασαν ή βοήθησαν τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου. Εννέα χρόνια αργότερα, ως αντιπρόεδρος, διέπραξε ένα αποκαλυπτικό σφάλμα καθώς ο πόλεμος πλησίαζε τη δεύτερη δεκαετία του. Οι ΗΠΑ θα ήταν “τελείως” έξω από το Αφγανιστάν το 2014, “έλα στο διάολο ή στα ύδατα”, είπε σε συνέντευξή του. Εκείνη τη στιγμή, αυτή δεν ήταν η θέση του Λευκού Οίκου: ο Μπαράκ Ομπάμα δεν είχε προγραμματίσει στρατιωτική αποχώρηση χονδρικής μέχρι εκείνη την ημερομηνία. Ο Μπάιντεν αποχώρησε αργότερα από μια δήλωση που δεν αφορούσε την επίσημη πολιτική, αλλά προμήνυε τα βήματα που θα είχε κάνει αφού γίνει αρχιστράτηγος.

Αν και οι επικριτές του Μπάιντεν ισχυρίζονται ότι θέλει απλώς να είναι στη σωστή πλευρά της κοινής γνώμης, η αντίθεσή του στη διατήρηση μιας αμερικανικής παρουσίας στρατευμάτων στο Αφγανιστάν μπορεί να έχει τις ρίζες της σε κάτι πιο προσωπικό. Έχει δείξει ενσυναίσθηση για μαχητικά στρατεύματα που έχουν αναπτυχθεί σε μεγάλες αίθουσες. Όταν μεγάλωνε τη νεαρή οικογένειά του, περνούσε την Ημέρα Μνήμης στο ημερολόγιο και πήγαινε τα παιδιά του σε εκδηλώσεις στο Ντέλαγουερ, μου είπε ο Κάουφμαν. Τον ρώτησα αν η αποφασιστικότητα του Μπάιντεν να φύγει μπορεί να διαμορφώθηκε από τον νεκρό γιο του, τον Μπέου, ο οποίος έκανε μια περιοδεία στο Ιράκ τη δεκαετία πριν πεθάνει από καρκίνο στον εγκέφαλο σε ηλικία 46 ετών. Ο Κάουφμαν είπε ότι το αντίστροφο ισχύει: Ο Μπο Μπάιντεν εντάχθηκε την Εθνική Φρουρά του Ντέλαγουερ λόγω της λατρείας του στρατού από τον πατέρα του όταν μεγάλωνε. Ως πρόεδρος, ο Μπάιντεν τελειώνει συνήθως τις ομιλίες του με τη φράση «Ο Θεός να προστατεύει τα στρατεύματά μας». Ο Τραμπ είχε μεταφέρει τη σημαία αιχμαλώτων πολέμου/αγνοουμένων σε δράση σε ένα λιγότερο ορατό σημείο στους χώρους του Λευκού Οίκου. Ο Μπάιντεν το επέστρεψε στον στύλο στην κορυφή του κτιρίου.

Το πόσο δυναμικά ο Μπάιντεν πίεσε να σταματήσει τον πόλεμο όλα αυτά τα χρόνια δεν είναι τόσο σαφές. Κατά τη διάρκεια μιας συζήτησης των Δημοκρατικών για τις εκλογές του περασμένου έτους, ο Μπάιντεν δήλωσε «εντελώς αντίθετος με την έννοια της οικοδόμησης του έθνους στο Αφγανιστάν». Ωστόσο, αυτό δεν το θυμούνται ορισμένοι διπλωμάτες που εργάστηκαν στην περιοχή. Είναι αναμφίβολα αληθές ότι οι περισσότεροι άνθρωποι δεν θυμούνται αυτή τη δήλωση του Μπάιντεν του 2002, την οποία αντικρούει άμεσα σήμερα: «Η ιστορία πρόκειται να μας κρίνει πολύ σκληρά, πιστεύω, αν επιτρέψουμε να εξατμιστεί η ελπίδα ενός απελευθερωμένου Αφγανιστάν επειδή φοβούνται τη φράση «οικοδόμηση έθνους».

Ο Ράιαν Κρόκερ άνοιξε ξανά την αμερικανική πρεσβεία στην Καμπούλ το 2002 και είπε ότι ο πρώτος του επισκέπτης στο Κογκρέσο ήταν ο Μπάιντεν, τότε γερουσιαστής. Επισκέφθηκαν ένα σχολείο θηλέων στην Καμπούλ που λειτουργούσε αφού οι αμερικανικές δυνάμεις έδιωξαν τους Ταλιμπάν από την εξουσία. «Wasταν ένας μεγάλος υποστηρικτής των πραγμάτων που προσπαθούσαμε να ξεφορτωθούμε», μου είπε ο Κρόκερ. Όταν ο Κρόκερ επέστρεψε για άλλη μια θητεία ως πρεσβευτής των ΗΠΑ στη χώρα το 2011, είπε ότι ο Μπάιντεν «απλώς δεν ήταν ορατός στο Αφγανιστάν. Δεν άκουσα από αυτόν, ούτε ένιωσα το βάρος του. Είχαμε κατά καιρούς συνεδριάσεις του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας και δεν θυμάμαι να είπε ποτέ κάτι αξιοσημείωτο ».

Μέρος της πρότασης του Μπάιντεν ως υποψήφιος του 2020 ήταν ότι θα αποκαταστήσει την αρμοδιότητά του σε έναν Λευκό Οίκο που το έχει πολύ ανάγκη. Θα προσλάμβανε έμπειρους ειδικούς. θα φέρει να φέρει όλη την εμπειρία που είχε συγκεντρώσει ως πρώην πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας και δύο θητείες αντιπρόεδρος. Για τους επικριτές της απόσυρσης όπως ο Κρόκερ, οι νέες σκηνές των Ταλιμπάν μαχητών που χτυπούσαν ανθρώπους που προσπαθούσαν να φύγουν από τη χώρα μετά την απότομη κατάρρευση της αφγανικής κυβέρνησης που υποστηρίζεται από τις ΗΠΑ, υπονόμευαν αυτήν την εικόνα. «Πάντα είχα μεγάλο θαυμασμό για αυτό [Biden]», Μου είπε ο Κρόκερ. «Aταν ένα αξιοπρεπές άτομο στην ανώτερη πολιτική, διεθνιστής. Ειλικρινά, αυτό εγείρει ερωτήματα ικανότητας ».

Το 2011, ήμουν μέρος μιας μικρής ομάδας δημοσιογράφων που ταξίδεψαν στο Αφγανιστάν με τον Μπάιντεν στην Air Force Two. Θυμάμαι τον τρόπο με τον οποίο ερχόταν στο πίσω μέρος του αεροπλάνου και έβγαινε με το σώμα του Τύπου, στηριζόμενος στα καθίσματα κατά τη διάρκεια περιόδων αναταραχής, ενώ οι ανήσυχοι βοηθοί ήταν κοντά έτοιμοι να τον σταθεροποιήσουν αν χάσει την ισορροπία του. Φορώντας τα σήματα κατατεθέν του γυαλιά ηλίου και μπουφάν, περιόδευσε ένα στρατιωτικό εκπαιδευτικό κέντρο έκτασης 22.000 στρεμμάτων και παρακολούθησε μια άσκηση κατά την οποία Αφγανοί στρατιώτες κατέλαβαν ένα κτίριο. Μιλώντας στο προεδρικό μέγαρο, είπε: «Δεν είναι πρόθεσή μας να κυβερνήσουμε ή να οικοδομήσουμε έθνος». Αυτό, πρόσθεσε, «είναι ευθύνη του αφγανικού λαού και είναι πλήρως ικανός για αυτό».

Οι μνήμες είναι σύντομες, οι ψηφοφόροι ενδέχεται τελικά να ξεχάσουν τη φασαρία στο αεροδρόμιο της Καμπούλ. Ο Μπάιντεν μπορεί να λάβει πολιτική πίστωση για τον τερματισμό της αμερικανικής εμπλοκής σε έναν αντιλαϊκό πόλεμο, όπως προβλέπουν οι άνθρωποι στην τροχιά του. Αλλά αυτό που θα συμβεί στη συνέχεια δεν είναι μόνο η ευθύνη του Αφγανικού λαού. είναι και του προέδρου. Εάν μια τρομοκρατική επίθεση προέρχεται από το Αφγανιστάν, ο Μπάιντεν μπορεί επίσης να αναλάβει την ευθύνη.

«Περισσότερο από τα φοβερά πράγματα που μπορεί να συμβούν στο Αφγανιστάν στους διερμηνείς μας και στις γυναίκες και τα κορίτσια, φοβάμαι για τη ζημιά στην ηγεσία της Αμερικής, την οποία ορκίστηκε ότι θα αποκαταστήσει», μου είπε ο Κρόκερ. «Απλώς νιώθω άρρωστος».



دیدگاهتان را بنویسید