آنچه باید در مورد ویتامین A بدانید

بیشتر مردم ویتامین A را با هویج و حفظ سلامت چشم مرتبط می دانند. در واقع، بسیاری از متخصصان در جامعه پزشکی «ویتامین A» را یک اصطلاح کلی برای دسته ای از مواد مغذی می دانند که – اگرچه برای چشم مهم هستند – فواید سلامتی زیادی دارند. این ماده مغذی محلول در چربی در منابع حیوانی (رتینول، رتینوئیک اسید) و منابع گیاهی (بتا کاروتن) یافت می شود.

در حالی که کلید رشد چشم سالم و حفظ سلامت چشم است، سایر سیستم های بدن که از منبع کافی ویتامین A بهره می برند عبارتند از: رشد استخوان، پوست سالم، رشد سلول های خونی، سیستم تولید مثل سالم و رشد قوی مغز. این ویتامین همچنین با کمک به غشاهای مخاطی و پوست در دفع ویروس‌ها و باکتری‌ها، توانایی‌های سیستم ایمنی بدن انسان را افزایش می‌دهد.

هویج معمولاً با ویتامین A مرتبط است زیرا حاوی ترکیبی به نام “بتا کاروتن” است. این جزء است که به گیاه ریشه رنگ نارنجی روشن می دهد. بتاکاروتن از نظر فنی ویتامین A نیست – یک پروویتامین A است، به این معنی که وقتی در روده های بدن انسان جذب می شود به ویتامین A تبدیل می شود. به غیر از هویج، سیب زمینی شیرین و اسفناج نیز منابع غذایی خوبی از ویتامین A هستند.

کمبود ویتامین A در ایالات متحده رایج نیست، اما این وضعیت ممکن است در کشورهای در حال توسعه رخ دهد. شب کوری اغلب یکی از اولین علائمی است که توسط کسانی که از کمبود رنج می برند شناسایی می شود. اگر اقدامات لازم برای رفع نیازهای ویتامین A انجام نشود، نابینایی طولانی مدت می تواند نتیجه آن باشد. سایر مشکلات مرتبط با کمبود ویتامین A شامل خطر بیشتر پنومونی و عوارض سرخک است.

برخی از متخصصان پزشکی بر این باورند که افرادی که دارای سطوح کافی ویتامین A هستند، کمتر دچار ناتوانی در نتیجه سکته مغزی می شوند. استفاده موضعی از ویتامین A در فرم های توصیه شده ممکن است اختلالات خشکی چشم را کاهش دهد و رطوبت را به آن غشاها برگرداند. داروهای خوراکی و موضعی ویتامین A گاهی اوقات به عنوان درمان برخی از سرطان های پوست و برای لکه های کبدی استفاده می شود.

مانند تمام نگرانی‌های مربوط به نیاز فرد به مکمل‌های ویتامین، پاسخ‌های مربوط به ویتامین A را بهتر است با کمک یک پزشک آشنا با یک بیمار خاص دریافت کنید. جذب ویتامین A از منابع غذایی ممکن است توسط افراد مبتلا به انواع شرایط پزشکی – از جمله بیماری کرون، بیماری ویپل، فیبروز کیستیک، بیماری پانکراس و کولیت اولسراتیو، پیچیده باشد. دوزهای زیاد ویتامین A برای بدن ضروری نیست و ممکن است در واقع مضر باشد. با توجه به اینکه ویتامین A اضافی را می توان در بافت های چربی حفظ کرد، احتمال بروز مسمومیت وجود دارد. با توجه به این نگرانی، به طور گسترده توصیه می شود که مکمل های ویتامین A مصرف نشود مگر اینکه پزشک به کسی توصیه کند که این کار را انجام دهد. همچنین ممکن است به افرادی که از اعتیاد به الکل رنج می برند به دلیل نگرانی در مورد آسیب کبدی از مصرف مکمل های ویتامین A توصیه شود.