گربه ها، مردم و طاعون سیاه – کسانی که گربه ها را نگه داشتند زنده ماندند

در تاریخ طولانی روابط انسان و حیوان، چند قسمت برجسته است که در آن یک گونه سهم قابل توجهی در بقای گونه دیگر داشته است. به ندرت گربه‌ها برای چنین دستاوردی اعتبار کسب می‌کنند – اغلب سگ‌ها یا اسب‌ها، و سپس، معمولاً در زمان جنگ – اما طاعون سیاه اروپا یکی از آن مواقع است.

به عنوان پیشینه، رومیان باستان در فتح مصر، گربه ها را به اروپا آورده بودند. گربه‌ها متعاقباً در طول قرون وسطی خرافی دچار یک دوره نارضایتی شدند، زیرا آنها با جادوگران و شیطان مرتبط شده بودند. برخی از مردم معتقد بودند که گربه‌های سیاه جادوگری در لباس مبدل هستند یا اینکه به جادوگران در انجام کار خود کمک می‌کنند. کسانی که از گربه ها به عنوان حیوان خانگی نگهداری می کردند، مورد سوء ظن بسیاری قرار گرفتند و شکار گسترده گربه تقریباً منجر به انقراض آنها شد.

هنگامی که در اواسط دهه 1300، موش‌های آسیایی طاعون بوبونیک را از طریق کشتی‌های تجاری به اروپا آوردند، این بیماری همه‌گیر (که با نام‌های مختلف طاعون سیاه، طاعون بزرگ، مرگ سیاه و مرگ و میر بزرگ شناخته می‌شوند) سراسر قاره را درنوردید و منجر به ویرانگری شد. از دست دادن جان انسان در مجموع، یک سوم از جمعیت اروپا – حدود 34 میلیون نفر – جان خود را از دست دادند. تنها در انگلستان، بیش از نیمی از جمعیت انسانی تلف شدند. در برخی از مناطق فرانسه، نود درصد.

مدتی طول کشید تا مسئولان به علت این مشکل پی ببرند. در یک نقطه آنها این نظریه را آزمایش کردند که این بیماری توسط سگ ها و گربه ها پخش می شود. بنابراین شهردار لندن دستور اعدام همه این حیوانات خانگی را صادر کرد. با وجود نابودی میلیون‌ها حیوان همدم، طاعون کاهش نیافته، اما در واقع سرعت گرفت، زیرا البته، از بین بردن همه گربه‌ها به زودی با انفجار جمعیت موش‌ها همراه شد.

در نهایت مشخص شد که افرادی که گربه نگهداری می کردند، برخلاف قانون، وضعیت بهتری داشتند. زیرا گربه ها بر اساس طبیعت خود، موش هایی را که حامل کک هایی بودند که واقعاً طاعون را حمل می کردند، کشتند. مردم به آرامی شروع به استنباط ارتباط موش-کک-بیماری کردند. وقتی حقیقت در نهایت آشکار شد، گربه‌ها به سرعت به مقام قهرمان ارتقا یافتند و به زودی توسط قانون محافظت شدند.

طاعون بزرگ زمانی پایان یافت که کک ها به عنوان بخشی از چرخه زندگی طبیعی خود در سرمای پاییز و زمستان شروع به مردن کردند. طاعون های بعدی طی نسل های متوالی از اروپا دیدن کردند و سایر قاره ها نیز از شیوع مشابهی رنج بردند. تا قرن 19 بود که دانشمندان واقعاً شروع به درک اپیدمیولوژی طاعون کردند. افزایش شرایط بهداشتی در طول زمان به کاهش بروز آن کمک کرد و با کشف آنتی بیوتیک ها در قرن بیستم، خطر طاعون تا حد زیادی کاهش یافت.

آیا می توان گفت که گربه ها با تحت کنترل درآوردن جمعیت جوندگان، انسان ها را از انقراض نجات دادند؟ حداقل انسان های اروپایی؟ حداقل، گربه‌ها برای نجات قهرمانانه گونه‌هایی که در اثر ناآگاهی، تقریباً آنها را نابود کردند، شایسته تقدیر هستند.

(C) Lisa J. Lehr 2006